Γιατί δίδονται δώρα τα Χριστούγεννα; Ταξίδι στην προέλευση μιας χιλιετίας παράδοσης

Ένα σύντομο ταξίδι για να ανακαλύψετε μια από τις πιο χαρακτηριστικές παραδόσεις των Χριστουγέννων: την ανταλλαγή δώρων. Πρέπει να τρέχετε πάνω-κάτω στο χρόνο, από τα Saturnalia των αρχαίων Ρωμαίων έως τον Άγιο Βασίλη, περνώντας μέσα από τα δώρα που οι Μάγοι έφεραν στον Ιησού.

Επειδή τα Χριστούγεννα ανταλλάσσουμε δώρα κάτω από το δέντρο; Αναρωτηθήκατε ποτέ από πού προέρχεται αυτή η παράδοση; Η απάντηση πρέπει να αναζητηθεί πολύ χρόνο. Πράγματι, αυτό των χριστουγεννιάτικων δώρων είναι ένα έθιμο που έχει αρχαίες ρίζες. Με την πάροδο του χρόνου, έχει αλλάξει, διασχίζοντας το διαφορετικούς πολιτισμούς και θρησκείες, αλλά διατηρεί ανέπαφο τον πυρήνα του. Το ίδιο που μας οδηγεί σήμερα να αγωνιστούμε μέχρι την τελευταία στιγμή για να βρούμε το σωστό δώρο για να ευχαριστήσουμε ένα άτομο που αγαπάμε.

Η Sarturnalia των αρχαίων Ρωμαίων 

Ποιος ξέρει αν το ίδιο πρόβλημα τον ένιωθε αρχαίοι Ρωμαίοι όταν πλησίαζαν οι ημέρες των θεών Οργιο, μια από τις πιο εγκάρδιες διακοπές της χρονιάς. Το Saturnalia έπεσε ακριβώς στο δεύτερο μισό Δεκεμβρίου, ακριβώς από 17 έως 24 (όπως καθιερώθηκε στην αυτοκρατορική εποχή). Εκείνη την εποχή, ο οικισμός στο ναό του θεού γιορτάστηκε Κρόνος και η επανάληψη του λεγόμενου Χρυσή εποχή. Πραγματοποιήθηκε με μια εβδομάδα εορτασμών σε μεγάλο στυλ, οι οποίες περιελάμβαναν ολόκληρο τον πληθυσμό, συμπεριλαμβανομένων των σκλάβων, που θα μπορούσαν να συμπεριφέρονται σαν ελεύθεροι άντρες για τουλάχιστον μερικές ημέρες. Δεν υπήρχε δουλειά, δεν υπήρχαν μάχες ή πολέμοι, όλα ήταν ακόμα και γιορτάζονταν. Τα συμπόσια ακολούθησαν το ένα το άλλο και ήταν αδιάκοπο ανταλλαγή μικρών δώρων, που ονομάζεται απλά strenne. Μεταξύ των πιο συχνών δώρων ήταν τα λεγόμενα Λάρι, δηλαδή, αγαλματίδια που απεικονίζουν τις θεότητες των αποθανόντων προγόνων, οι οποίοι πιστεύεται ότι προσέχουν οικογένειες. Οι ομοιότητες μεταξύ των Χριστουγέννων και των Saturnalia, ωστόσο, δεν σταματούν στα δώρα. Ακόμα και οι αρχαίοι Ρωμαίοι, για παράδειγμα, εκείνες τις γιορτές, στολίζουν σπίτια και δέντρα με χρωματιστά σύμβολα.

Τα δώρα των Τριών Βασιλέων στη χριστιανική παράδοση 

L 'έλευση του Χριστιανισμού επέφερε μετασχηματισμό ειδωλολατρικών εθίμων. Οι μέρες του εορτασμού παρέμειναν, αλλά το νόημά τους επανεξετάστηκε, όπως και οι πολιτιστικές αναφορές. Οι ημέρες των Saturnalia έγιναν εκείνες στις οποίες επέλεξαν να γιορτάσουν Χριστούγεννα, Πρωτοχρονιά και Θεοφάνεια. Και τα δώρα; Έγινε σύμβολο ενός επεισοδίου που διηγείται το Ευαγγέλιο, δηλαδή τοάφιξη των Τριών Βασιλέων προς τιμήν του νεογέννητου Ιησού. Αυτοί οι τρεις άρχοντες που ήρθαν από την ανατολή, σύμφωνα με το Ευαγγέλιο, έφεραν το παιδί της Βηθλεέμ, χρυσός, λιβάνι e mirra. Η ταύτιση μεταξύ των Μάγων και των δώρων εξηγεί επίσης γιατί, σε χώρες με ισχυρή καθολική παράδοση, ακόμη και πριν από μερικές δεκαετίες, η μαγική νύχτα στην οποία ανταλλάσσονται δώρα δεν είναι αυτή των Χριστουγέννων αλλά αυτή των Θεοφανίων, στις 6. Ιανουάριος.

Η έλευση του Άγιου Βασίλη 

Ωστόσο, στο μεγαλύτερο μέρος του κόσμου, η παράδοση των χριστουγεννιάτικων δώρων έχει υποφέρει ένας περαιτέρω μετασχηματισμός. Οι μορφές των Μάγων είναι αλληλένδετες με εκείνες του επισκόπου San Nicola, έζησε τον τέταρτο αιώνα, με τη σειρά του μεταμορφώθηκε, με την πάροδο του χρόνου, σε αυτό που είναι τώρα γνωστό Άγιος Βασίλης, δηλαδή Babbo Natale. Σύμφωνα με την παράδοση, ο Άγιος Νικόλαος έσωσε τρία κορίτσια από ένα θλιβερό μέλλον εκμετάλλευσης, δίνοντάς τους προίκα που τους επέτρεψε να παντρευτούν. Η προίκα αποτελείται από τσάντες χρυσού που πέταξε έξω από το παράθυρο στο σπίτι τους. Όπως και ο Άγιος Βασίλης με δώρα για καλά παιδιά. Στη συνέχεια, μετά τον αιώνα, ο Άγιος Νικόλαος έχασε τη θρησκευτική του συνήθεια για να διεκδικήσει τον εαυτό του ακόμη και σε μη καθολικές χώρες, ως ηλικιωμένος άνδρας με παχιά λευκή γενειάδα, ντυμένη με κόκκινο και πολύ γενναιόδωρο. Σήμερα είναι η σειρά του να ταξιδέψει στον πλανήτη με έλκηθρο ταράνδων, για να συνεχίσει να τροφοδοτεί τη μαγεία των Χριστουγέννων.